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O que é o Bitcoin? Noções básicas sobre BTC e outras criptomoedas

O que é o Bitcoin? Noções básicas sobre BTC e outras criptomoedas

O que é o Bitcoin?

O Bitcoin é essencialmente uma moeda digital – uma forma de dinheiro armazenada na “carteira virtual” on-line de um proprietário, livre do controle de governos ou bancos centrais.

O Bitcoin foi lançado em 2009 por alguém que usava o pseudônimo de Satoshi Nakamoto, que queria uma moeda virtual que não fosse restringida pela regulamentação e, posteriormente, deixou o projeto.

A criptomoeda é, portanto, uma tentativa de substituir transações monetárias por um meio digital de troca usando redes peer-to-peer. A primeira criptomoeda descentralizada, e ainda a mais bem-sucedida, é o Bitcoin.

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Dinheiro virtual, impacto real

A ideia é que você use criptografia para controlar a criação e a transferência de dinheiro, em vez de confiar nas autoridades centrais.

Desde o sucesso do Bitcoin, houve mais de 3.000 moedas virtuais introduzidas com vários graus de sucesso e popularidade, como Ethereum, Litecoin, Monero e Dash. Houve até criptomoedas crowdfunded como Lisk.

Muitas outras criptomoedas acabaram de morrer por falta de interesse e pelo simples fato de que ninguém as usou. Criptomoedas não-Bitcoin são coletivamente conhecidas como altcoins e são mais ou menos baseadas na mesma idéia de um meio digital descentralizado para troca.

Seu sucesso depende de quanto ‘dinheiro’ (o valor total das transações) eles têm sobre a rede peer-to-peer (ou seja, a economia virtual). Como o Bitcoin é open source, qualquer pessoa pode desenvolver sua própria criptomoeda usando a mesma tecnologia.

Uma pequena lição sobre escassez

Os bitcoins derivam seu valor em parte através de sua escassez, que é definida por uma loteria criptográfica. Você pode comprar Bitcoins em trocas de criptomoedas on-line ou ganhá-las através de um processo conhecido como “mineração”.

Os programas de mineração de Bitcoin calculam uma função de criptografia chamada hash em um conjunto de números aleatórios. As moedas são concedidas a qualquer minerador que calcule um número abaixo de um certo limite.

Originalmente, a mineração Bitcoin era controlada por PCs padrão com placas gráficas poderosas, mas à medida que a dificuldade hash aumentava, o método preferido para minerar Bitcoins era empregar um Bitcoin ASIC, um chip que foi projetado especificamente para essa tarefa. No entanto, com o maior valor da criptomoeda – em particular o Ethereum – e os recentes avanços no poder de processamento da GPU, os mineiros voltaram a utilizar as placas gráficas para mineração.

Esta loteria favorece aqueles com as maiores e mais rápidas máquinas, e atualmente existem cerca de 17 milhões de Bitcoins em circulação. Observe que o número total de Bitcoins na circulação (virtual) nunca excederá 21 milhões devido à maneira como o sistema foi projetado.

À medida que a rede Bitcoin se torna maior, o hash se torna mais complexo, e os mineradores recebem menos Bitcoins para seu problema, por isso eles sempre precisam de um hardware melhor e preços mais altos de Bitcoin para fazer valer a pena.

Como moeda, o Bitcoin ainda é um nicho de mercado. No entanto, vários varejistas estabelecidos aceitam o pagamento como Overstock, Expedia, Newegg e Dish Network.

Como os Bitcoins podem ser gastos na Internet sem o uso de uma conta bancária, eles oferecem um sistema conveniente para compras anônimas, o que também possibilita a lavagem de dinheiro e a compra de produtos ilegais. Como não há dinheiro armazenado em nenhum lugar, as contas não podem ser congeladas pela polícia ou pelos administradores do PayPal.

Enquanto uma vez uma curiosidade da internet, o Bitcoin e outras criptomoedas são consideradas por alguns como o dinheiro do futuro. No entanto, ao longo dos últimos anos, o Bitcoin certamente teve seus altos e baixos – literalmente.

Ideal para pequenas transações?

Bitcoin já foi considerado como um sistema ideal para pequenos pagamentos eletrônicos – os chamados micropagamentos -, já que é difícil transmitir pequenas quantidades de moeda eficientemente com os sistemas existentes. Taxas de cartão de crédito, também conhecidas como taxas de furto, muitas vezes podem exceder o valor da compra, tornando isso caro para os varejistas. No entanto, as taxas de transação aumentadas pela Bitcoins provaram ser uma barreira que impede que ela faça incursões no mundo dos micropagamentos.

Outro problema com o Bitcoin é a volatilidade do seu valor, que excede a volatilidade de outras moedas e ouro, resultando em grandes flutuações em comparação com o dólar dos EUA. Em 2013, o valor do Bitcoin passou de US $ 10 para mais de US $ 1.000! Como seu fornecimento é limitado, os preços precisarão variar para acomodar mudanças na demanda, e não o contrário. Ao contrário do ouro, o Bitcoin não tem valor intrínseco de usos alternativos que possam ancorar seu preço.

O que causou o boom do Bitcoin?

Enquanto o Bitcoin existia há algum tempo, um dos primeiros picos foi atribuído em grande parte à crise econômica em Chipre. A moeda criptográfica de repente ofereceu uma maneira mais atraente de alocar dinheiro com a promessa de acesso constante.

Mas enquanto a extensão desse relacionamento foi debatida, foi apenas a faísca que acendeu o pavio. O Dr. Vili Lehdonvirta, sociólogo econômico e pesquisador de economias virtuais da London School of Economics, lembrou à TechMotion que o verdadeiro culpado é a mídia por atrair a atenção.

A ironia não nos escapa aqui, mas ainda é um ponto importante a se fazer. O número limitado de Bitcoins significa que a inflação simplesmente não acontece. Então, a intriga leva à demanda, e o único caminho é para cima.

Bitcoin system

“A questão agora”, disse Lehdonvirta na época, “é quantas pessoas comprando Bitcoin estão comprando para começar a usá-lo como meio de pagamento, e quantas estão comprando porque estão esperando que o preço continue subindo”. em valor?”

Mas com muitas pessoas procurando fazer um dinheirinho rápido, uma explosão de bolhas pareceu iminente. Mais e mais pessoas querem uma fatia do bolo Bitcoin, apesar do fato de que a moeda só é aceita por um número pequeno, mas crescente de estabelecimentos.

“O que o Bitcoin precisa alcançar é uma aceitação mais ampla como meio de pagamento como um mecanismo de troca”, diz Legdonvirta. “Até que isso aconteça, esse tipo de valor impulsionado por pessoas que esperam esconder seu dinheiro em um lugar seguro do homem do imposto não é sustentável”.

O Bitcoin é seguro?

A técnica criptográfica em que o Bitcoin é baseado é o mesmo tipo usado pelos bancos comerciais para proteger suas transações.

“A coisa com o Bitcoin é que ele é intencionalmente projetado para ser não gerenciável”, acrescenta Lehdonvirta. “Existe um algoritmo embutido que determina o número de Bitcoins em circulação a qualquer momento.”

Então, tecnologicamente falando, deve ser bem robusto. Mas sempre há riscos, e se as brechas fossem expostas, isso poderia ter consequências terríveis.

E é por causa desses riscos que o Bitcoin recentemente chegou às manchetes por razões menos positivas, quando o Exchange virtual Mt.Gox foi atingido por um ataque de DDoS por um grupo de hackers há alguns anos, e o valor do Bitcoin deu um mergulho.

Mas como Lehdonvirta rapidamente nos lembra, não são apenas esses tipos de ataques que são um problema – precisamos de um olho no futuro em todos os momentos.

Não serve para negócios?

Como moeda, o Bitcoin não é estável o suficiente para a maioria das empresas. O valor de um Bitcoin flutua dramaticamente e, como não há controles, não há nada que impeça que o dinheiro desapareça se o preço dos tanques.

Os processadores de pagamento Bitcoin oferecem uma maneira de contornar este problema, pois convertem a transação em moeda forte quase instantaneamente. Muitas empresas querem que a regulamentação lhes proporcione alguma segurança e proteja-as de possíveis grandes perdas na criptocorrência.

Futuro do Bitcoin

Há alguns sinais de que os governos estão começando a olhar para os regulamentos e isso está claramente se mostrando difícil.

Todos esses fatores são barreiras significativas que estão diminuindo as chances do Bitcoin de se tornar uma moeda mais difundida e popular. A capitalização de mercado da Bitcoin está atualmente em cerca de US $ 74,5 bilhões (cerca de £ 55 bilhões).

Anteriormente, o Goldman Sachs disse que era mais plausível que o Bitcoin pudesse ter um impacto significativo em termos de inovação na tecnologia de pagamentos, “forçando os players existentes a se adaptarem a ele ou a cooptarem”.

No entanto, o relatório do Goldman Sachs também disse que o “maior obstáculo” do Bitcoin manterá sua vantagem de custo em face de uma maior regulamentação, custos operacionais mais altos e competição de jogadores entrincheirados.

A Fitch Ratings chegou a uma conclusão semelhante e descobriu que o Bitcoin perderá muito de seu apelo se as empresas Bitcoin forem forçadas a lidar com o custo adicional de regulamentação, tornando a rede Bitcoin quase sem fricção muito mais econômica do que é hoje.

Em 2017, o Bitcoin subiu novamente, com os preços por moeda chegando a US $ 4.500 (£ 3.300). Isso foi impulsionado pela compra chinesa da criptomoeda.

Parece que o sucesso absoluto do Bitcoin, que o deixou passar de uma entidade sombria para um caso de estrelas durante a noite, também prejudicou sua viabilidade a longo prazo. Resta saber se o Bitcoin pode ir além de seu nicho para ganhar uma aceitação mais ampla, e por enquanto a criptomoeda continua bastante volátil e uma aposta para os investidores que foi comparada à bolha tecnológica dos anos 90.

 

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